Intoxicación alimentaria

Introducción

La intoxicación alimentaria es un padecimiento que habitualmente presenta síntomas leves, pero en ocasiones pueden ser graves. Ocurre cuando la persona ingiere alimentos contaminados con toxinas o bacterias que ocasionan los síntomas que generalmente son autolimitados. Es muy difícil saber si un alimento está contaminado, porque generalmente no cambia el sabor, ni el olor de los mismos. La intoxicación alimentaria puede afectar a una persona o a un grupo dependiendo de si todos comieron el mismo alimento. Se considera un brote o epidemia cuando 2 ó más personas presentan los síntomas de intoxicación alimentaria después de haber ingerido alimentos contaminados con bacterias o toxinas.

Síntomas

Los síntomas principales son diarrea, náuseas y vómitos que aparecen generalmente en las siguientes 6 a 8 horas después de la ingestión de los alimentos contaminados; aunque pueden pasar hasta 2 a 3 días antes de iniciarse los síntomas en caso de infección por Campylobacter, Escherichia Coli y Salmonella. La magnitud de  los síntomas se relaciona al número de bacterias y la cantidad de toxina que producen.

Otros síntomas comunes son dolor abdominal, evacuaciones líquidas abundantes, como agua de arroz (muy líquidas y descoloridas), fiebre, sangre fresca y/o moco en las evacuaciones y deshidratación. En algunas ocasiones, relacionado al tipo de toxina ingerida, puede haber dificultad para tragar alimentos (disfagia), artritis reactiva, erupción cutánea, diplopia (visión doble), dificultad para articular las palabras (lenguaje arrastrado) y disminución del tono muscular.

Estudios diagnósticos

Los principales estudios son:

  • Examen de heces  para investigar glóbulos blancos y glóbulos rojos
  • Coprocultivo
  • Investigación en fresco de heces para quistes y parásitos
  • Biometría hemática con cuenta blanca diferencial
  • Química sanguínea

Otros estudios que se pueden solicitar son:

  • Toxina botulínica en sangre y heces
  • Hemocultivo
  • Amilasa y lipasa
  • Pruebas funcionales hepáticas
  • Anticuerpo contra hepatitis A fracción IgM
  • Radiografías simples de abdomen
  • Sigmoidoscopia / colonoscopia con biopsias
  • Esofagogastroduodenoscopia con biopsias
  • Aspirado duodenal

Estudio de emergencias

  • PCR en heces para diagnosticar bacterias o virus

Tratamiento

En casos leves o moderados

  • Hidratación oral
  • Antipiréticos (medicamentos para controlar la fiebre)
  • Antidiarréicos

En enfermedad grave

  • Hidratación IV (intravenosa) en diarrea mayor de 3 días  y/o síntomas  generales severos
  • Antibióticos empíricos
  • Antitoxina botulínica en sospecha de Clostridium botulinum

En infecciones agudas por microorganismos se prescriben los antibióticos específicos para cada especie:

  • Shigella
  • Salmonella no-typhi
  • Escherichia coli (excluyendo la entreohemorrágica productora de la toxina Shiga)
  • Campylobacter
  • Yersinia
  • Vibrio cholerae + Vibrio parahaemoliticus
  • Giardia
  • Criptosporidium
  • Cystoisospora belli
  • Microsporidium
  • Entamoeba histolytica
  • Listeria monocytogenes
  • Clostridium botulinum

Los comentarios aquí expresados se ofrecen con la voluntad de informar. No representan una consulta médica, pues no hay expendiente, exploración física, etc. Tratamos de responder a todas sus dudas pero no siempre es posible hacerlo inmediatamente.

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