¿Qué es la úlcera péptica y cómo se trata?

La úlcera péptica es una ruptura de la mucosa del estómago o de la primera porción del duodeno (bulbo duodenal) de forma ovalada, lineal o estrellada que suele medir mas de 5 mm.

Las principales causas de la úlcera péptica son:

  • Consumo excesivo de medicamentos antiinflamatorios y analgésicos
  • Infección crónica por Helicobacter pylori
  • Producción excesiva de ácido gástrico
  • Consumo excesivo de bebidas alcohólicas

Los principales síntomas de la úlcera péptica son:

  • Dolor en la boca del estómago (epigastrio)
  • El dolor desaparece al ingerir alimentos
  • Sensación de hambre (vacío)
  • Hemorragia gástrica expresada como vómito negruzco o con sangre fresca o evacuación con sangre roja o evacuación negra (sangre digerida)

El diagnóstico de úlcera péptica se logra por medio de:

  • La descripción de los síntomas que presenta el paciente
  • Estudios de laboratorio que demuestran anemia, leucocitos elevados, y elevación de amilasa en caso de hemorragia o perforación
  • Estudio de endoscopía
  • Biopsias de las lesión
  • Pruebas de detección de Helicobacter pylori

Las complicaciones de la úlcera péptica son:

  • Hemorragia gastrointestinal
  • Perforación de la úlcera
  • Penetración de la úlcera, es decir que se perfore a otros órganos como páncreas, hígado y las vías biliares
  • Obstrucción pilórica (esfínter de salida del estómago)

El tratamiento de la úlcera péptica incluye varios aspectos que son los siguientes:

  • Disminuir la secreción ácida gástrica con inhibidores de la bomba de protones
  • Geles de ántiácidos orales
  • Procinéticos (estimulantes del vaciamiento gástrico)
  • Cuando se diagnostica sangrado activo se recurre a endoscopía terapeútica para controlar la hemorragia con inyección de sustancias vasoactivas que contraen los vasos sanguíneos, aplicar electrocoagulación, sonda térmica o clips endoscópicos
  • En muy pocas ocasiones, que no se logra controlar el sangrado por medios endoscópicos, se recurre a cirugía

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