Principales causas de constipación y su tratamiento

La constipación o estreñimiento es la manifestación digestiva caracterizada por la dificultad de evacuar heces normales, duras o  secas,  menos de 3 veces por semana, o la sensación de evacuación incompleta.

Las causas más frecuentes de constipación y su tratamiento son las siguientes:

Inactividad física o vida sedentaria

Se acompañan frecuentemente de disminución de la movilidad colónica y constipación, así como facilidad para aumentar de peso y sufrir obesidad.

¿Qué hacer para mejorar?

  • Aumentar la actividad física cotidiana e incluir una rutina de ejercicio, como caminar 30 minutos diariamente
  • Iniciar una dieta balanceada con todos los nutrientes e incluir abundantes legumbres y frutas

Dieta con baja cantidad de fibra

La fibra vegetal no se digiere, proporciona volumen y forma a las heces al retener líquido en ellas y favorecer una expulsión rectal adecuada y completa.

¿Qué hacer para mejorar?

  • Comer 2 tazas de fruta y 2 1/2 de legumbres, como mínimo, diariamente
  • Reducir la ingestión de alimentos, predominantemente de carbohidratos y grasas

No beber suficiente líquido

Causa deshidratación corporal y de las heces, las cuales se compactan, secan y son difíciles de expulsar.

¿Qué hacer para mejorar?

  • Aumentar la ingestión de líquidos en general o de agua a 6 vasos de 250 ml por día

La ingestión abundante y cotidiana de alimentos chatarra

Estos alimentos son ricos en grasas, carbohidratos y escasos o nulos en fibra. Favorecen la constipación.

¿Qué hacer para mejorar?

  • Reemplazar los alimentos chatarra por una dieta balanceada que incluya todos los nutrientes esenciales y fibra abundante de legumbres y fruta

Consumir suplementos orales de hierro y calcio

En estos casos se producen heces muy compactas y secas, difíciles de expulsar.

¿Qué hacer para mejorar?

  • Agregar a la alimentación líquidos y ciruelas pasas (deshidratadas) que retienen agua en las heces, aumenta el volumen de las mismas y facilitan su expulsión
  • Aumentar la ingestión de legumbres y frutas

El uso crónico y exagerado de laxantes

Disminuye el reflejo defecatorio y produce, con frecuencia, dependencia a los mismos.

¿Qué hacer para mejorar?

  • Evitar las dosis elevadas y por tiempo prolongado de los laxantes estimulantes de la movilidad colónica. Estos disminuyen su efectividad con el tiempo de uso y se requiere aumentar las dosis
  • La aplicación de enemas frecuentemente disminuye las evacuaciones normales y causa dependencia
  • Conviene incluir en el tratamiento al metamucil (fibra) o laxante salino de polietilenglicol (oral) para evacuar en lugar de los enemas

Posponer el deseo defecatorio

Favorece y agrava la constipación.

¿Qué hacer para mejorar?

  • Hacer caso al reflejo defecatorio, ya que el intestino grueso tiende a reabsorber los líquidos, deshidratando las heces y dificultando su expulsión.

Los comentarios aquí expresados se ofrecen con la voluntad de informar. No representan una consulta médica, pues no hay expendiente, exploración física, etc. Tratamos de responder a todas sus dudas pero no siempre es posible hacerlo inmediatamente.

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