La acalasia se puede diagnosticar y tratar

Definición, incidencia y factores de riesgo

La acalasia es un trastorno motor esofágico primario, de causa desconocida, que se manifiesta por relajación insuficiente del esfínter esofágico inferior (unión del esófago y estómago) y pérdida progresiva de la peristalsis del esófago, que produce síntomas secundarios a la movilidad ineficaz del vaciamiento del esófago al estómago. La anormalidad de la unión esofagogástrica radica en la pérdida de la relajación del esfínter esofágico inferior (esfínter hipertenso) por daño neurológico de las terminaciones nerviosas.

La Enfermedad de Chagas causada por una infestación parasitaria y el cáncer de esófago de la union esofagogástrica pueden causar síntomas similares a la acalasia.

La acalasia es un trastorno poco común y puede presentarse a cualquier edad, pero es más común en personas de mediana edad o adultos mayores. Este problema puede ser hereditario en algunas personas.

Síntomas

  • Regurgitación de alimento del esófago a la boca
  • Dolor torácico que puede incrementarse después de comer o puede sentirse en la espalda, el cuello y los brazos
  • Tos durante los alimentos y al estar acostado por regurgitación de alimento hacia la faringe
  • Dificultad para deglutir (disfagia) líquidos y sólidos
  • Ardor (pirosis) y llenura o plenitud retroesternal
  • Pérdida de peso secundaria a las dificultades de la deglución relacionadas a la disfagia, regurgitaciones y dolor torácico
  • Halitosis (mal aliento) por el alimento retenido en el esófago

Signos y exámenes

El examen físico puede mostrar signos de anemia y desnutrición.

Los exámenes de gabinete incluyen:

  • Estudios radiológicos de la deglución y tránsito esofagogástrico
  • Esofagogastroduodenoscopía y biopsias
  • Manometría  y pH metría de esófago

Tratamiento y pronóstico

El tratamiento se enfoca en reducir la presión del esfínter esofágico inferior mediante varios abordajes terapeúticos, que son los siguientes:

  • Medicamentos, como los nitratos de acción prolongada o los bloqueadores de los canales de calcio, que se pueden emplear para bajar la presión en el esfínter esofágico inferior, actúan solo como paliativos sintomáticos.
  • Inyección con toxina botulínica (Botox) en el esfínter esofágico inferior hipertenso. Esto logra relajar el esfínter, pero el beneficio desaparece en cuestión de semanas, o hasta 4 a 6 meses, y es necesario repetir el procedimiento o recurrir a otra alternativa terapéutica mas duradera.
  • Ensanchamiento (dilatación) del esófago en el lugar del estrechamiento del esfínter que no relaja (hipertenso), realizado durante una esofagogastroduodenoscopía con balones hidrostáticos, con resultados satisfactorios hasta por varios años y después se presenta recurrencia y puede repetirse el tratamiento.
  • Cirugía, llamada esofagomiotomía, se puede necesitar para disminuir la presión en el esfínter esofágico inferior en forma permanente y efectiva, acompañada de un procedimiento antirreflujo para evitar las complicaciones del reflujo ácido, es un tratamiento con resultados similares a las dilataciones, a largo plazo.

El médico puede ayudarle a decidir sobre cuál es el mejor tratamiento en su caso.

Complicaciones

  • Reflujo de ácido o alimento del estómago hacia el esófago en pacientes tratados con dilataciones y cirugía (esofagomiotomía)
  • Broncoaspiración de los alimentos, lo cual puede causar neumonía

Condiciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si:

  • Continúa con dificultad o dolor para deglutir
  • Sus síntomas continúan a pesar del tratamiento para la acalasia

 

Los comentarios aquí expresados se ofrecen con la voluntad de informar. No representan una consulta médica, pues no hay expendiente, exploración física, etc. Tratamos de responder a todas sus dudas pero no siempre es posible hacerlo inmediatamente.

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